Les troubles du sens lumineux

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Les déficits du sens lumineux se traduisent en général par un défaut d’adaptation à l’obscurité. On les désigne communément sous le terme d’héméralopie.

Mais il y a des degrés dans l’héméralopie et des formes particulières d’héméralopie.

Les héméralopies symptomatiques

Certains sujets ont un sens lumineux déficient, mais ils ne s’en rendent pas compte ou ne s’en plaignent qu’incidemment. Le trouble du sens lumineux est découvert à l’occasion d’un examen systématique.

  • c’est ainsi que les sujets âgés s’adaptent moins vite à l’obscurité que le sujets jeunes
  • c’est ainsi qu’un sujet voit mal dans l’obscurité, simplement parce que ses pupilles sont en myosis

D’autres, parce qu’ils ont un vice de réfraction mal corrigé. Un myope léger, même non corrigé, peut avoir un sens lumineux normal.

Un hypermétrope, surtout s’il est astigmate, même corrigé, peut éprouver une gêne pour conduire la nuit une automobile.

Les lésions étendues de choroïdite (myopie élevée, chorio-rétinite étendue) s’accompagnent habituellement d’héméralopie. Certains sujets, simplement du fait qu’ils sont borgnes ou ont une mauvaise acuité d’un œil, souffrent d’une gêne d’adaptation à l’obscurité. D’autres, simplement parce qu’ils sont surmenés ou mal nourris.

Les malades atteints d’une affection générale et surtout d’une affection hépatique se plaignent d’héméralopie.

L’héméralopie de la cirrhose hépatique serait due à une augmentation de lipoïdes dans l’épithélium pigmenté de a rétine.

La grossesse s’accompagne parfois d’héméralopie. La plupart des intoxications entraînent l’héméralopie.

Dans certains cas, l’héméralopie peut être le symptôme révélateur d’une affection oculaire :

  • l’héméralopie, chez une enfant, est le signe révélateur d’une rétinite pigmentaire ; c’est à ce signe que les parents reconnaissent que leur enfant est atteint de l’affection héréditaire et familiale qu’ils redoutent de voir apparaître, parce qu’ils savent qu’elle existe dans leur famille
  • l’héméralopie peut être le signe révélateur d’une cataracte brunescente
  • elle peut être le signe révélateur d’un glaucome chronique
  • le trouble du sens lumineux peut succéder à un éblouissement de la rétine
  • l’albinisme s’accompagne d’héméralopie
  • en présence d’une papille œdémateuse, la baisse du sens lumineux décelée au photomètre est le signe qui servirait à différencier une papillite d’un œdème de la papille

L’héméralopie et le signe capital et le seul signe

Héméralopie essentielle, congénitale, héréditaire et familiale

Le type en est l’observation de la famille Nougaret, dont l’arbre généalogique, relevé en France et en Angleterre par Cunier, Truc et Nettleship, s’étend sur plusieurs siècles.

  • c’est la forme à hérédité dominante ; la consanguinité joue un rôle important
  • Il existe une forme récessive : l’héméralopie est associée à la myopie congénitale
  • Il existe une forme récessive, liée au sexe, associée à la myopie élevée u à la cécité pour les couleurs

La maladie d’Oguchi

Décrite surtout au Japon, mais dont quelques cas ont été observés en Europe. C’est une héméralopie congénitale, héréditaire, associée à d’autres anomalies, en particulier à des types variés de dégénérescence pigmentaire de la rétine.

Elle est caractérisée par le phénomène dit de Mizou :

  • le fond d’œil, autour de la papille, a une coloration gris blanchâtre
  • la macula se dessine par une tache blanche

Cet aspect du fond d’œil disparaît après obscuration.

Héméralopie : manifestation d’une avitaminose A

L’héméralopie peut être la manifestation essentielle d’une avitaminose A. Sont du domaine de l’histoire, les épidémies d’héméralopie, que l’on observait autrefois dans :

  • les villes assiégées
  • dans les prisons
  • sur les bateaux au cours d’une longue traversée
  • à l’occasion de jeûnes prolongés
  • dans les casernes ou les pensionnats où l’alimentation était défectueuse

Il faut lire à ce sujet le remarquable article de A. Gayet, dans le Dictionnaire des Sciences médicales.

Mais on observe encore, de temps en temps, des cas isolés d’avitaminose A.

L’héméralopie est alors associée à d’autres signes caractéristiques :

  • la tache de Bitot : îlot de xérosis triangulaire, d’apparence savoneuse, situé dans l’aire de la fente palpébrale
  • la xérophtalmie ou la kératomalacie

On admet généralement que l’avitaminose A retentit sur le fonctionnement du pourpre rétinien.

Traitement

Vitamine A
Vitamine A

Les troubles du sens lumineux qui relèvent d’une affection oculaire amènent à traiter l’affection oculaire elle-même.

De même, l’héméralopie provoquée par une intoxication relève du traitement de l’intoxication.

L’héméralopie d’origine hépatique a été traitée par la méthode de Wipple, par l’ingestion de foie de veau peu cuir. Nous avons vu une héméralopie en rapport avec une cholécystite calculeuse disparaître après cholécystectomie.

L’héméralopie par avitaminose A exige un traitement immédiat. La dose quotidienne de 50000 unités de vitamine A suffit dans les cas légers.

La vitamine A de synthèse “arovit” est le médicament de choix. L’amélioration se manifeste très rapidement, parfois en quelques heures.

En général, après quelques semaines, tous les troubles en relation avec l’avitaminose ont disparu.

L’héméralopie essentielle, de même que l’héméralopie symptomatique des dégénérescences rétiennes, est en général rebelle à la thérapeutique.

  • l’huile de foie de morue et les rayons ultra-violets n’ont donné que des améliorations passagères
  • le port de verres fumés est toujours recommandé
  • la thérapeutique tissulaire n’ont jusqu’à présente pas donné de résultat durable

1 COMMENTAIRE

  1. Claire-Andrée Gaudreault

    Je trouve ce que je lis TRÈS INTÉRESSANT, je viens tout juste de découvrir votre site, j’ai des tâches de Bitot depuis mon adolescence et j’ai 60 ans maintenant. Un de mes fils a la même chose que moi diagnostiqué à l’âge de 8 ans, aujourd’hui il a 30 ans et est père de famille , est-ce qu’il va transmettre cette *tare* à sa fille qui vient de naître ? Je n’ai JAMAIS su quoi faire pour *nos* yeux, alors si vous avez un conseil ….
    mon alimentation est correcte et mon fils aussi !!!!!

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